就因为喜欢这种清新的绿色,这家的孩子一个接一个地被毒死了

对于Richard Turner夫妇而言,1862年是绝望的一年。


从这一年的二月开始,他们的孩子一个接一个地染上神秘怪病,在短短几个月时间内相继死去。最终,他们所剩的最后一个孩子——三岁的Ann Amelia Turner——也出现了同样的症状。她变得极度衰弱、无法吞咽,在痛苦中离开了人世。


最初,当地医生认为这些孩子染上了白喉——这种呼吸道传染病在19世纪十分常见,它确实夺走了很多孩子的生命。但事情显得有些蹊跷:Turner家的几个孩子相继患病身亡,但和他们密切接触的其他人却都安然无恙,这可不像是传染病的表现。


最终,通过对Ann Amelia遗体组织的检测,化学家Letheby终于发现了真相:这个不幸的小女孩死于砷中毒。杀死她的,是装饰在她家卧室墙上的绿色壁纸。


维多利亚时期壁纸图案 | JOHN TODD MERRICK & COMPANY, LONDON, UK, 1845



在19世纪的欧洲,追求时尚远比现在危险。精致的赛璐珞发梳一受热就可能突然起火,优雅的河狸礼帽要用剧毒汞盐来加工,而迷恋明亮鲜艳的翠绿色则可能引来名为砷中毒的死神。


含砷绿颜料的历史从一种名为“舍勒绿”(Scheele's Green)的物质开始。1775年,瑞典化学家卡尔威廉舍勒首先在实验室里得到了它。在加热的碳酸钠溶液里缓缓加入三氧化二砷,然后加进硫酸铜,再把产物过滤干燥,就得到了这种颜色有点像抹茶的绿色粉末,它的化学成分是铜的亚砷酸氢盐。


25年后,一种更鲜艳的翠绿色颜料诞生了。它常被叫做“巴黎绿”(Pairs green),或者“翡翠绿”(emerald green),背后的化学成分是乙酸亚砷酸铜。这两种绿颜料都有很强的毒性。按照当时的话说,“只要几格令就可以置人于死地”(一格令大约相当于65毫克)。



一罐巴黎绿,它也是当时的一种老鼠药 | Madame Talbot


在梵高、透纳等著名画家的作品中都有这种绿颜料的身影,同时,它在人们的生活中也普及到了令人吃惊的程度。这是名副其实的“维多利亚流行色”,它们被用于制作印花壁纸、人造花、包装纸和衣服,甚至还出现在食品和儿童玩具当中。《英国医学期刊》1862年2月刊登的一篇文章写到,穿着砷绿裙子的女士身上带着的毒物“足够把她在半打舞厅里遇到的仰慕者全部毒死”。


含砷绿色礼服 | MONNIN Jacques/ WIKIMEDIA COMMONS



公平地讲,在那个年代有问题的远不只是绿色颜料,不过鲜艳的巴黎绿和它制成的华美壁纸确实颇具代表性。


维多利亚时期壁纸图案 | CORBIERE, SON & BRINDLE, LONDON, UK, 1879


在19世纪的欧洲和美国,鲜艳华丽的壁纸图案十分盛行。很多壁纸都描绘着花卉图案或者大幅的自然风景,要想表现它们的美,就需要大面积使用鲜艳的绿色颜料。砷绿颜料不易褪色、成本低廉,于是它自然受到了壁纸生产商的青睐。


其实在这些颜料问世之初,就已经有人提出了担忧。1815年,德国化学家利奥波德格梅林(Leopold Gmelin)就在报纸上指出,把砷颜料用于壁纸是危险的。但直到19世纪中期,这些危险才真正开始得到关注。


英国画家桑迪斯(Frederick Sandys)的作品《抹大拉的玛利亚》。这幅画创作于1859年,画面背景也是这个时代非常流行的绿色壁纸。


从1850年代开始,报纸、杂志和医学期刊上都刊登出了大量中毒案例,开头Turner一家的故事便是其中一个。Turner家的壁纸被大片地撕扯下来,它被孩子们拿来玩耍,并被吃进了嘴里,这是最危险的一种情况。但即使是从不会去舔壁纸的成年人,也同样躲不过绿色幽灵的诅咒。


当时的很多案例表明,只是住进贴了含砷壁纸的房间就足以让人出现头痛、喉咙痛、恶心、头晕、眼睛发炎等一系列中毒症状。有些人还会发现自己在家时总是身体不适,出外疗养就能让症状减轻。但这并不是因为疗养地环境宜人,而是因为他们居住的旅店舍不得用华丽的含砷壁纸装饰房间……


不舔也不摸壁纸,为什么还是躲不过砷中毒?一个重要的问题在于,这些绿颜料的粉末总是会从壁纸上掉下来,形成有毒粉尘被居住者吸入。好的染料应该与纸张或布料牢固结合,但砷绿颜料却只是以粉末的形式粘在表面。这些壁纸表面会“上胶”(size),但它却往往不能起到充分的固定作用。时间一长,壁纸上的绿色便渐渐褪去,同时房间里的各种东西都会覆盖上一层绿色的“灰尘”。除此之外,在潮湿环境和霉菌的作用下,壁纸中的砷颜料还会发生化学变化,产生带着大蒜味的三甲基胂气体,它同样有可能危害健康。



维多利亚时期壁纸图案 | Jules Desfosse, Paris, France, 1879



那撕掉壁纸就能高枕无忧吗?也不一定。19世纪这些绿颜料的应用实在太过普遍,即使不追求华美的装饰,人们也可能会在意想不到的地方中招。


例如,一位波士顿的医生受到手指疼痛的困扰,最终发现原因是他玩的纸牌使用了有毒砷颜料来上色。而在一个位于马萨诸塞州的儿童福利院,孩子们持续不断地出现呼吸困难,甚至还有两名婴儿死亡,结果问题出在护士们制服上——其中也发现了含砷颜料。



接触含砷颜料造成手指变绿、皮肤溃疡 | Wellcome Collection


19世纪中期,欧洲各国逐渐开始立法禁止含砷颜料在生活用品中的使用,但唯独在英国,禁令迟迟没有出台——这与砷矿开采和壁纸制造业的利益牵连有关。



砷绿礼服刺激皮肤,含砷壁纸令人头疼、恶心,但真正承担最大风险的并不是消费者,而是生产它们的人。在开采、加工砷矿,以及用绿颜料装饰产品的过程中,工人们接触到的毒物剂量都远超过了消费者。即使面对恶劣的工作环境,他们也可能别无选择。


年轻女工Matilda Scheurer的死亡是这中间最著名的一个案例。1861年11月20日,年仅19岁的她因为慢性砷中毒痛苦地死去。Scheurer的工作是为人造花装饰品上色,这些人造花用蜡制成的,叶片部分要用巴黎绿粉末上色——这个过程无疑扬起了很多有毒的粉尘。在去世前的18个月里,她已经因为同样的原因病倒四次。当时的报纸报道称,她呕吐着绿色的水,眼睛和手指都变成了绿色,在死前的几个小时里每过几分钟就会抽搐。


1862年刊登在英国杂志Punch上名为“砷华尔兹”的讽刺漫画,其中描绘了穿戴含砷礼服与人造花的骷髅


为复制大自然的美,人们选择了舍勒绿与巴黎绿,但这些颜料带来的后果却完全走向了 “清新自然”的反面。现在再来欣赏那些维多利亚风格的壁纸图案,也会感到它们美得相当讽刺吧。


参考文献

[1]https://www.theparisreview.org/blog/2018/05/02/scheeles-green-the-color-of-fake-foliage-and-death/

[2]http://kvadratinterwoven.com/emerald-green

[3]https://www.nature.com/news/2003/030612/full/news030609-11.html

[4]https://en.wikipedia.org/wiki/Trimethylarsine

[5]Nicholas Eastaugh, Valentine Walsh, Tracey Chaplin, Ruth Siddall. Pigment Compendium: A Dictionary and Optical Microscopy of Historic Pigments. Butterworth-Heinemann

[6]Lucinda Hawksley. Bitten By Witch Fever: Wallpaper & Arsenic in the Victorian Home. Thames and Hudson Ltd


作者:窗敲雨


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